Mutáns hímekkel irtanak szúnyogot a brazilok

Fotó: John Tann / Flickr CC-BY / John Tann / Flickr CC-BY

-

A dél-amerikai országban radikális módszerrel szabnának gátat a világszerte évente több mint egymillió ember halálát okozó vírus terjedésének. Egy brit biotechnológiai cég úgy hekkelte meg a vírusgazda szúnyogfaj hímjeit, hogy azok – és ami fontosabb, az általuk nemzett utódok – idő előtt elpusztulnak.


A dengue-láz, illetve az azt okozó dengue-vírus a trópusi országok egyik legnagyobb egészségügyi problémája. A második világháború után az egész világon elterjedő kórokozó évente legalább 50 millió embert fertőz meg, közülük a legtöbben – tavaly 1,4 millióan – Brazíliában kapják el a betegséget. Az Egészségügyi Világszervezet (WHO) jelentése szerint a betegek 2,5 százaléka hal bele a kialakuló szövődményekbe, köztük sok gyermek. Vakcina hiányában oltással egyelőre nem lehet ellene védekezni, és a kezelése is csak tüneti.   A vírust szúnyogok terjesztik, leginkább az Aedes aegypti. Ez a faj kedveli a meleg, sűrűn lakott területeket és fittyet hány a rovarirtó szerekre, így főleg a népesebb, trópusi éghajlatú városokban nagyon nehéz kordában tartani a szúnyogpopulációt. A brazilok ezért más alternatíva után néztek, és egy brit biotechnológiai cég segítségét kérték. Aedes_aegypti Az Oxitec úgy módosította a hím szúnyog genetikai állományát, hogy az egy bizonyos ellenanyag rendszeres fogyasztása nélkül a természetesnél jóval hamarabb pusztul el. A természetbe kiengedett mutáns hímek tovább örökítik a halálos gént, így a faj idővel akár teljesen el is tűnhet egy-egy, az úgynevezett Oxitec Kontroll Programba bevont térségből.