Méteres dűnét „ugrana” át a Mars Curiosity

Fotó: NASA-JPL-Caltech-MSSS

A Mars Curiosity marsi időtöltésének első igazán nagy akadályát egy homokdűne jelenti. Ha sikerül „megmásznia”, akkor eljuthat egy völgybe, ahol kutatásokat kell végeznie.


Kisebb kalamajkába került a Marc Curiosity: a bolygót kutató jármű útjában egy jókora homokdűne áll – adta hírül a BBC. Meg nem kerülheti, mivel sziklás területen kellene átmennie – ez tönkretenné a marsjáró alumíniumkerekeit –, így kénytelen „megmászni” a méteres dombocskát. A Curiosity célja egy völgy, ahol különböző kísérleteket kellene elvégeznie. A NASA biztosra megy: csak a dombocska egy részéig küldi fel első körben a Curiosity-t, hogy kiderüljön, sikerülhet-e a dűne „átugrása”. Ugyanis korábban ez komoly problémát okozott az amerikai marjáróknak: a Spirit 2009-ben pont egy dűnén tűnt el, az Opportunity pedig 2005-ben veszett majdnem oda – végül kijutott, de azt a területet azóta is Purgatórium Dűnének hívják. A Curiosity 2012 augusztusában landolt a Marson, azóta több mint öt kilométert tett meg a bolygó felszínén. Végcélja egy, a jelenlegi tartózkodási helyéül szolgáló kráterben magasodó hegy lába, ahol mintákat venne – ide még több kilométeres út vezet.