Még legalább tíz évig működhet a Nemzetközi Űrállomás

Fotó: NASA / NASA

A Fehér Ház újabb négy évre jóváhagyta a Nemzetközi Űrállomás (ISS) üzemeltetésének költségeit, ezért az 2024-ig biztosan működhet majd – közölte szerdán az amerikai űrkutatási hivatal (NASA).


Az ISS fenntartására évi 3 milliárd dollárt fordít a 17 milliárd dolláros büdzséből gazdálkodó NASA. Az Obama-kormány ezzel másodszor hosszabbította meg az űrállomás életét, így a finanszírozás jelenlegi szintjének fenntartása mellett műszaki szempontból akár 2028-ig is működhetne. A NASA egyebek mellett azzal érvelt az ISS megtartása mellett, hogy annak fontos szerepe van az új technológiai eljárások, egyebek között a háromdimenziós nyomtatás fejlesztése és a Mars-expedíció előkészítésének szempontjából.


Több ország is pénzeli az ISS-t

Az űrállomás első modulját, amelynek megépítése 100 milliárd dollárba került, 1998-ban helyezték Föld körüli pályára. Az ISS ma 419 tonnás, 100 méter hosszúságú objektum, lakó- és munkaterének mérete megfelel egy Boeing 747-es óriás utasszállító belső terének. Az objektumban egyszerre hat űrhajós teljesíthet szolgálatot, ők rendszerint hat hónapos turnusokban váltják egymást. Az ISS-t, amelynek működtetésében Oroszország, több európai ország, Japán és Kanada is szerepet vállat, az eredeti tervek szerint 2016-ig hasznosították volna. Ezt az időszakot az amerikai kormányzat először 2010-ben hosszabbította meg négy évvel, azaz 2020-ig. A mostani döntésnek köszönhetően még négy évvel tovább, azaz 2024-ig működhet a Nemzetközi Űrállomás.