Könnyesre nyalják magukat a krokodilon

Fotó: AFP / LUIS ROBAYO / AFP / LUIS ROBAYO

Krokodilkönnyeket ivó rovarokra lett figyelmes Costa Ricán egy kutatócsoport. A hüllőn lakmározó méh és pillangó valószínűleg sóhoz és fehérjéhez jut így.


Carlos de la Rosa, a La Selva Biológiai Kutatóállomás vízi ökológusa egy csapat diákkal és fotóssal Costa Rica északkeleti részén, a Puerto Viejo folyón hajózott az év végén, amikor hirtelen arra lett figyelmes, hogy egy lepke és egy méh egy kajmán könnyeit issza. A természet különös játékát a Frontiers in Ecology and the Environment című szaklapban írta le. A só általában ritkán kerül a szárazföldi növényevők szervezetébe, így De la Rosa abból indult ki, hogy a növényekkel táplálkozó rovarok azért isznak hüllőkönnyet, hogy ily módon jussanak sóhoz és fehérjéhez. De la Rosa kétfajta rovart látott a krokodilon: ezek egyike a sárgás-narancsos pillangó, a Dryas iulia, a másik pedig egy magányos méh volt. A kutató azt is elmondta, hogy nem először figyelték meg a jelenséget: ő maga is látott már korábban teknős és kajmán könnyét ivó lepkéket, más kutatók pedig arról tudósítottak, hogy méhek kóstolgatták teknősök váladékát, de bizonyos esetekben még az ember könnyét is elfogyasztották.