Hatalmas Mars-ejtőernyőt tesztel a földi légkörben a NASA

Fotó: MDRS / MDRS

-

Csészealjszerű ejtőernyő kipróbálására készül az amerikai űrkutatási hivatal (NASA), hogy tesztelje a marsi teherszállításra tervezett űrjárművet.


Évtizedeken át használt kisebb ejtőernyőt a NASA, hogy a vörös bolygó felszínére juttassa az automatikus leszállóegységeket és a Mars-szondákat. Ha azonban asztronautákat is akar küldeni a bolygóra, akkor nagyobb és erősebb ejtőernyőkre van szüksége. Ha az időjárás megengedi, nagy magasságokra tervezett hőlégballonnal a Hawaii-szigetek egyikéről, Kauairól 37 kilométer magasba, a Csendes-óceán fölé visznek föl egy tesztjárművet, és onnan ledobják. Ezután a jármű beindítja a rakétáit, és 55 kilométer magasra lövi fel magát. Ebben a magasságban a viszonyok hasonlóak a Mars ritkás légköréhez. Mikor a jármű a Föld felé zuhan, a gigászi ejtőernyőnek ki kell nyílnia, hogy az óceáni landolás felé irányítsa azt.