Hajtogasson magának mikroszkópot!

Fél dollárba kerül, papírból kiorigamizható, és tud annyit, mint az átlagos darabok. Az A4-es lapokra nyomtatott vázra már csak egy tükör és apró lencsék kellenek, hogy működjön. Sokat segíthet a fejlődő országok egészségügyében, több betegség megfelelő diagnosztizálását gyorsíthatja és pontosíthatja a hajtogatós mikroszkóp.


Dr. Manu Prakasht, a Stanford Egyetem kutatóját régen foglalkoztatja, hogyan tudna segíteni a fejlődő országok egészségügyi ellátásán. Fizikusként a diagnosztikai eszközök olcsóbbá tételével kísérletezett, amikor elkészítette a világ első papírmikroszkópját. Az A4-es lapra kinyomtatható „gép” mindössze 50 centbe kerül, ránézésre kevéssé hasonlít a hagyományos darabokra, de teljesítményben nem sokkal marad el tőlük. Az olcsó műszer teljesen igénytelen. Ki lehet dobni az ablakon, ugrálhatunk rajta, nem lesz különösebb baja, mostoha körülményekre tervezték. Mivel lapos, sokkal kevesebb helyet foglal el, így sokkal több szállítható belőle.



A papír mellett csak két másik elemből áll: az egyik egy parányi lencse, a másik pedig egy apró tükör. Ezek szintén fillérekért előállíthatók, így a papírmikroszkópok forradalmasíthatják a terepen használt diagnosztikai eszközöket. Ha mögé teszünk egy lámpát, akkor ki is lehet vetíteni a metszeteket a falra. A készüléknek akár nagy szerepe lehet az egészségügy működtetésében az elmaradottabb területeken. A fejletlen országokban gyakorta fellépő készlethiányt részben az okozza, hogy a gyakori betegségek miatt diagnózis nélkül osztogatják a gyógyszereket a helyi orvosok. A papírmikroszkóp ezen segíthet, hiszen azonosíthatóvá teszi a fertőzéseket, így nem adnak feleslegesen hatástalan orvosságokat. A prototípusok a laborban egyelőre jól teljesítenek. A papíros változatok legalább olyan hatékonyak, mint a közepes árkategóriában kapható versenytársak. De az igazi teszt csak most következik, éles körülmények között fogják kipróbálni a lapra nyomtatott mikroszkópokat Ugandában, Indiában és Kenyában.