Elhunyt Hollywood első fekete éneklő cowboya

Fotó: AFP / GABRIEL BOUYS

-

Herb Jeffries nem csak afroamerikai western-hős volt, de Duke Ellington zenekarának több lemezén is közreműködött. Száz éves korában hunyt el egy Los Angeles-i kórházban.


A vasárnap szívelégtelenség következtében elhunyt színész-énekes a harmincas években vált ismertté, amikor öt, kis költségvetésű, csak afroamerikai színészekkel forgatott westernben szerepelt és énekelt. Ő alakította a fehér Stetson kalapot viselő jófiút a Harlem on the Prairie és a The Bronze Buckaroo című filmekben. Jeffries a The Terror of Tiny Town című, alacsony növésű sztárokkal forgatott westernből kapta az ötletet a kizárólag afroamerikai szereposztású westernhez. Az ír anyától és vegyes etnikumú apától származó színész a filmhez a saját dalait is megírta. Lovagolni még tejtermelő nagyapja észak-michigani farmján tanult meg. A háborúban az amerikai hadseregben szolgált, majd az ötvenes évek elején Franciaországba költözött és éjszakai bárokat nyitott. 1957-ben ismét a kamera elé állt és a Calypso Joe című romantikus drámában énekest alakított Angie Dickinson oldalán, a hatvanas évektől pedig egyebek mellett a Jeannie, a háziszellem és a Hawaii Five-O tévésorozatban szerepelt. A bársonyos hangú bariton énekesként is szép karriert futott be: Duke Ellington bandájával olyan sikerszámokat adott elő, mint a Flamingo, az In My Solitude és az I Got It Bad and That Ain't Good. 1995-ben klasszikus westerndalokból adott ki albumot, amelyet a közönség meleg fogadtatásban részesített.