Egy közeli bolygón létezhet élet

-

Talán, esetleg, vélhetően létezhetnek az élet jelenleg ismert formájának feltételei egy közeli csillag körül keringő bolygón. Felületén folyékony halmazállapotú víz is lehet.


Tizenhárom fényév a csillagászatban viszonylag kis távolságnak számít. Az emberiségnek ez persze még mindig borzalmasan nagy távolság, figyelembe véve, hogy a Voyager-űrszondák csak most hagyták el a Naprendszert, noha már 1977-ben fellőtték őket. A Nap kozmikus szomszédságában - az említett tizenhárom fényévnyire -, fedezett fel egy nemzetközi kutatócsoport két bolygót, egyikükről feltételezik, az életet lehetővé tevő tulajdonságokkal rendelkezhet. A két planéta a Kapteyn csillaga nevű csillag körül kering, amelyet már egy kisebb távcsővel is megfigyelhet bárki a déli égbolton, a Festő csillagképben. A csillag egyik bolygója, a Kapteyn b nevű, 48 nap alatt kerüli meg csillagát, és folyékony víz is lehet a felszínén - közölte Ansgar Reiners, a Göttingeni Egyetem Asztrofizikai Intézetének kutatója. A bolygó legalább ötször akkora, mint a Föld. A két égitest úgy aránylik egymáshoz, mint egy átlagos gyík és Godzilla. A második bolygó, a Kapteyn c még nagyobb tömegű, 121 nap alatt ér körbe a csillaga körül, és valószínűleg túl hideg, hogy folyékony víz lehessen rajta. Az adatok szerint egyelőre a két bolygónak csak a hozzávetőleges tömege, a keringési ideje és a csillaguktól való távolsága ismeretes. A jövőben megpróbálják a légkörüket kutatni, hogy kiderüljön, valóban létezik-e víz az egyikükön - magyarázta Reiners. A Kapteyn csillagát a 19. század végén fedezte fel Jacobus Kapteyn holland csillagász. A vörös törpecsillagok csoportjába tartozik, és a Nap tömegének csak egyharmadával rendelkezik, ezért lehet hozzá ennyire közel a sziklabolygó. Továbbá emiatt lehetséges, hogy hőmérséklete és körülményei a Földhöz hasonlatosak. De biztosat egyelőre nem mernek mondani a kutatók. Megfigyeléseikhez a csillagászok a chilei Európai Déli Obszervatórium (ESO) HARPS spektrométere, a Hawaiion található Keck Obszervatórium és a szintén chilei Las Campanas Obszervatórium adatait használták.