C-csoport: dögunalom, vagy a legjobb meccsek

Fotó: AFP / EITAN ABRAMOVICH / AFP / EITAN ABRAMOVICH

-

A felhozatal (Elefántcsontpart, Görögország, Japán, Kolumbia) alapján az egyik legunalmasabb csoportnak tűnik a C-jelzésű, hiszen egy igazán erős válogatott sem került bele. Így aztán vagy szétunjuk majd a fejünket, vagy éppen a csoport kiegyenlített erőviszonyai miatt látjuk majd a legjobb meccseket.


A továbbjutás legnagyobb esélyesének Kolumbia és Elefántcsontpart tűnhet első blikkre, előbbi akár a vébé titkos esélyese is lehetne, de ezzel a titulussal ‘94-ben nagyon leégtek. A vörös-sárga-kék mezben labdát kergető kávé- (és drog)-termesztők (Los Cafeteros nicknéven is ismertek) a FIFA-világranglista nyolcadik helyén tanyáznak, pedig az argentin José Pékerman játékosai között nincs egy Cristiano Ronaldo vagy legalább egy Alexis Sánchez-szintű sztár sem. A válogatottsági rekorder a jól ismert Carlos Valderrama – talán ő az egyik legnagyobb név, aki az országról beugrik –, jelenleg viszont Mario Yepes viszi a prímet – ennek oka, hogy az abszolút sztár, Radamel Falcao sérülés miatt kihagyja a vébét. Yepes a maga 38 évével fogja viselni a csapatkapitányi karszalagot – korábban végigjárta a szamárlétrát, majd a Milanban lett ismert. C_kolumbia Ott lesz továbbá csatárposzton Jackson Martínez, a Porto gólvágója. Öt éve, 22 éves korától fordul elő Kolumbia kezdőjében – eddig 25 meccsen hétszer talált be, viszont a rajongók számára rossz hír, hogy góljainak többségét barátságos meccsen lőtte. Harmadik emberünk a középpályán tereli a lasztit: a 27 éves Fredy Guarín az olasz Interből került a keretbe. Ide egyébként Thiago Motta helyére érkezett a Portóból és be is vált: márciusban szerződést hosszabbított vele a csapat. A vébé első körében pedig az ötvenedik meccsét fogja játszani a válogatottban. A felkészülés felemásan sikerült Pékermanéknak: Szenegállal ikszeltek, Jordániát viszont könnyedén verték, itt egyébként betalált Martínez és Guarín is. Ha legjobb játékosaik jó formában lesznek, sima ügy lehet a továbbjutás ebből a csoportból.

Didier Drogba és a laszti, Elefántcsontpart június 10-i edzésén, Aguas de Lindoiában


Elefántcsontpart mindössze harmadszor szerepel világbajnokságon, de annyi szent, hogy az afrikai csapatok közül nekik van a legerősebb keretük: főleg a csatársoruk üt nagyot, de a középpálya is nagyon rendben van. A francia Sabri Lamouchi által vezetett válogatott vezére egyértelműen Didier Drogba, Afrika valaha volt egyik legjobb játékosa. A már 36 éves erőcsatár csapatkapitányként vezeti majd övéit a csoportmeccseken – és ha úgy termeli majd a gólokat, mint anno a Chelsea-ben vagy mostanság a Galatasarayban, akkor a kieséses szakaszban is versenyben lesznek. A Touré-tesókat is érdemes megemlíteni: ugyan a bátyó, Kolo nem futott jó szezont a Liverpoolban – kevés meccs, öngól, ami eszünkbe juthat róla –, mégis simán ott találhatja magát a védelem közepén, miután felépült maláriájából. C_elefántcsontpart Öccse viszont a legszebb napjait élte ebben a szezonban: Yaya a Premier League-ben sokáig versenyben volt a gólkirályi címért – középpályásként! – és az év játékosa díjért, ráadásul vezérletével másodszor lett bajnok a Manchester City. És ugyan volt egy kis kavarodás közte és a City között, a bizonyos szülinap-ügy miatt, de ez sem ronthatja el játékkedvét – maximum az, hogy kisebb sérüléssel bajlódik. Az erős elefántcsontparti középpályás- és csatársor továbbjutást érhet – egyedül a védelem tűnik sebezhetőnek, de az nagyon. A felkészülést egyébként náluk sem övezte kitörő öröm: a bosnyákoktól 2–1-re kikaptak, Salvadort pedig 2–1-re verték.

Theofanisz Gekasz és Jórgosz Karagunisz a görögök június 11-i edzésén


Görögország viszont mindig is a védelmében bízhatott igazán, de az Otto Rehhagel által tökélyre fejlesztett védekezős-brusztolós focival 2004-ben Eb-t nyert válogatottból már nem sokan maradtak. Rehhagel helyett a portugál Fernando Santos ül a kispadon, a pályán pedig a görögök félistene, Jórgosz Karagunisz dirigál majd. A 37 éves, marcona csapatkapitány a Fulhamben focizik, és jellemzően nehezen jutnak rajta túl az ellenfél támadásai – viszont maga elindíthat néhányat, amelyeket aztán klubtársa, Kosztantinosz (Kosztasz) Mitroglu fejezhet majd be. C_görögország A Karagunisznál tíz évvel fiatalabb középcsatár egészen a fulhames időszakig ügyesen termelte a gólokat, ám mióta januárban odaigazolt, csupán három meccsen jutott szóhoz, a csapat pedig kiesett. Mitroglu viszont ennek ellenére nem valószínű, hogy kipottyanna a válogatott kezdőjéből, tekintve, hogy nagyban neki köszönhetik a részvételt: a románok ellni pótselejtezőkön ugyanis két gólt vágott. A mindig oszlopkemény görög hátvédsort ezúttal a vébé egyik legnehezebben kimondható nevű védője vezetheti csatába: Szókratisz Papasztatopulosz, aki Dortmundból érkezik a vébére. Sok múlhat rajta, hiszen a harmadik világbajnoki részvételére készülő görögök még sosem élték túl a csoportkört… Igaz, a felkészülésük jól sikerült, ikszeltek Portugáliával és Nigériával, majd megverték Bolíviát.

A japánok és Alberto Zaccheroni Sao Paulo-ban, június 11-én


Japán egy fokkal sikeresebb a vébéken, mint a görögök: 2002-ben (hazai pályán) és 2010-ben is a kilencedik helyig jutottak az ázsiaiak, akiknél már négy éve az olasz Alberto Zaccheroni a szövetségi kapitány. Ennek – és az ország kultúrájának – megfelelően melós, fegyelmezett, olykor pedig igen tetszetős focit játszanak a kékmezes japánok, akiknél szintén lesz egy élő legenda: a 34 éves Endo Jaszuhito már túl van a 140 válogatottságon. Mégsem ő a legnagyobb sztár a Japán csapatban, hanem Kagava Sindzsi. Kagava két fenomenális dortmundi szezon után igazolt a Manchester Unitedhez, ahol egy felemásan sikerült Fergie-szezon után jött a feketeleves: az idei, Moyes–Giggs-féle évadban csak 14-szer volt kezdő a bajnokságban, összességében pedig harmincszor lépett pályára és egyszer sem talált kapuba. A válogatottban viszont már a huszadik gólja is meglehet, akár már a japánok első meccsén. C_japán Fontos alkatrész lesz még a japán gépezetben Honda Keiszuke, aki végre egy igazán nagy csapatban, a Milanban próbálhatta ki magát idén – előtte a holland Venlóban és az orosz CSZKA-ban focizott. Az előző vébén már a japánok egyik legjobbja volt, Kamerun legyőzésekor például ő lett a meccs embere. A védelem szélén száguldozik majd az Inter játékosa, Nagatomo Juto, aki egykoron 25 ezer tokióitól búcsúzott, mielőtt végleg Olaszországba szerződött volna. A Cesenában balszélen, az Interben jobbszélen focizó Nagatomo kénytelen lesz felérni a támadásokhoz is – karrierje során egyébként már 17 gólja van. A japánok felkészülési meccsei meglehetősen jól sikerültek, Ciprusnál, Costa Ricánál és Zimbabwénál is jobbnak bizonyultak, egyáltalán nem lenne meglepő az sem, ha ők jutnának a 16 közé.