Vécéülőke-fejű szalamandra terrorizálta a dinoszauruszokat

-

Portugália déli részén, egy kiszáradt ősi tóban bukkantak brit őslénykutatók az óriási hüllő kövületeire.


A kisebb autó méretét elérő, a szalamandrákkal rokon állat tavakban és folyókban élhetett több mint 200 millió évvel ezelőtt. A mai krokodilok ősének rengeteg foga volt, és vécéülőkére hasonlító, lapos feje, számoltak be róla a kutatók, akik a maradványokat megtalálták.


A Metoposaurus algarvensis és a rokon hüllőfajok a legelső dinoszauruszokra jelentettek fenyegetést, és kihalásuk egyben a földtörténeti triász korszak vége is. A triász, amely mintegy 251 millió évvel ezelőtt kezdődött, 200 millió éve egy jelentős kihalással ért véget.
A Portugáliában talált, több száz egyedet számláló kolónia feltehetően akkor pusztult el, amikor a tó, amelyben éltek, kiszáradt.

A kutatók egyelőre csak a terület néhány négyzetméterét fésülték át, de azt remélik, hogy további maradványokra bukkannak.