Sokkal bonyolultabban működik a kaméleon, mint eddig hitték

Fotó: MTI/MTVA / Kelemen Zoltán Gergely / MTI/MTVA / Kelemen Zoltán Gergely

-


Évszázadokon keresztül át voltunk verve, de végre fény derült az igazságra: a kaméleonok színváltása teljesen máshogy működik, mint gondoltuk. Nem a bőrük pigmentjeiben van a trükk, hanem a bőrben lévő, tükörként működő nanokristályokban. Az állatokat a Genfi Egyetem kutatói leplezték le.



A Nature Communications nevű nyílt hozzáférésű tudományos újságban megjelent cikk szerint a kaméleonok a szivárványos pigment sejtekből felépülő szövetek két fajtájával is rendelkeznek. Az egyik guaninkristályok pozícióját változtatva gyors színváltásokra képes. A másik, mélyebben található szöveg a közel-infravörös spektrumú fényt tükrözi vissza. Ennek a két szövetnek az együttes használata teszi lehetővé, hogy a kaméleonok elrejtőzzenek, felhívják magukra a figyelmet és védekezzenek a tűző nap hője ellen.

A kutatók nagy felbontású videókon vizsgálták az egymásra reagáló hím és nőstény párduckaméleonok színváltozásait. Emellett halott állatok bőrét olyan kémiai anyagoknak tették ki, amelyek a szivárványos pigmentek méretét megváltoztatták.



Az iridophora nevű kristályok összehúzódása és kitágulása okozza a színváltást. Az elrendeződésüktől függően más hullámhosszúságú fényt tükröznek vissza, ebből következően pedig más színűnek látszik az állat. Nyugodt állapotában a hím párduckaméleon zöld, de két perc alatt sárgává vagy narancsszínűvé is tud változni, ha megjelenik egy másik hím.

(A fejlécképen egy Meller-kaméleon látható, nem párduckaméleon.)