Mindennap megpofozom magam, hogy elhiggyem, ez nem álom

Fotó: AFP / OLI SCARFF

-

Jamie Vardy manapság a ManUnitedet szomorítja, pedig pár éve még egy gyárban dolgozott, amatőrcsapatban játszott és a 60. percben mindig le kellett cserélni, mert házi őrizetben volt. Kicsoda az angol foci új hőse, aki a Leicesterben ontja a gólokat és már a válogatottban is bemutatkozott?


Lionel Messi, Karim Benzema, Luis Suárez, Cesc Fabregas. A négy világsztár mindegyike 1987-ben született, akárcsak a Leicester City immáron angol válogatott csatára. 2010-ben, 23 évesen Messi négyszeres bajnok, kétszeres aranylabdás és BL-győztes volt, Benzema nyert öt francia bajnokságot, Suárezt az év játékosának választották Hollandiában, Fabregas világ- és Európa-bajnoki címmel frissítette az önéletrajzát. És Vardy? Épp a sokadik ligás Stocksbridge Park Steels nevű amatőrcsapatból vette meg 800 fontért a Halifax Town.


Miközben Vardy hobbiból az ötödik ligában focizgatott, egy gyárban, a futószalag mellett termelte a GDP-t. Öt évvel később, november utolsó hétvégéjén sorozatban a 11. meccsén is gólt lőtt a Premier League-ben, és ezzel megdöntötte Ruud van Nistelrooy rekordját. A volt ManUnited-legenda csúcsát stílszerűen a ManUnited ellen adta át a múltnak. Ám ennél is érdekesebb, ahogyan eljutott idáig.



Jamie Richard Vardy Sheffieldben cseperedett fel, a város két nagycsapata közül a Wednesday edzéseit látogatta egészen 16 éves koráig, amikor valaki kitalálta, hogy túl kicsi ehhez a játékhoz, és elküldte az egyesülettől. Csalódottságában abbahagyta a futballt. Nyolc hónappal később a Stocksbridge adott neki lehetőséget, és hetente 30 fontot („Mindig időben fizetünk” – ezzel csábította az átlagban 500 néző előtt játszó klub elnöke), így Jamie a számára túl bonyolult tanulás helyett az egyszerűbb élet, a foci és a meló mellett döntött.

Egy orvosi segédeszközöket gyártó üzemben csekkolt be minden reggel, hétvégenként meg az amatőrök között focizott, utána pedig a másik szenvedélyének, az éjszakázásnak hódolt. Utóbbiban szintén komoly eredményeket ért el: egy kocsmai bunyó következményeként bokájára rögzített megfigyelő szerkezetet kapott, valamint este hat óra utáni kijárási tilalmat. Ezt úgy lehetett csak betartani, hogy a meccsek 60. percében mindig lecserélték, hogy aztán szülei kocsijába pattanva időre otthon lehessen. Csapata idegenbeli találkozóira el sem utazhatott.



Vardy persze nemes lélek: egy siket barátjába belekötő társasággal verekedett össze. Ahogy ő fogalmazott, nem igazán büszke a tettére, de meg kellett védenie tehetetlen gyerekkori cimboráját. „Pokoli időszak volt, mert nem csinálhattam azt, amit a többi húszéves. Míg ők buliztak, bowlingoztak és paintballoztak, én be voltam zárva a házba. Szerencsére elég komoly DVD-gyűjteményem volt otthon” – idézte fel kissé ironikusan a büntetés időszakát.

Mindezek ellenére három szezon alatt összegürcölt 66 gólt, el is vitte kemény 800 fontért a Halifax Town 2010-ben. Csupán egy idényt töltött a kisvárosban, mert a 41/29-es mutatója megtetszett az ötödik osztályban szereplő Fleetwood Townnak.


Vardy maga sem gondolta volna, mire viszi egy napon


„Nincs különösebb titka Jamie-nek, egyszerűen agresszív és félelmetesen gyors” – nyilatkozta róla az őt szerződtető Andrew Pilley, amivel rámutatott Vardy játékstílusának lényegére. Ő a vérbeli kontracsatár prototípusa, aki góljai nagy részét a védelem mögé belőtt labdák és villámgyors ellentámadások után szerzi; konkrétan szétfutja az angol alacsonyabb osztály leggyakoribb árutartozékait, a billenős Zil sebességével forduló bekkeket.


569697815

Bizonyít a bogaras edző

Jamie Vardy története önmagában is kuriózum, de még különösebb, hogy az angol élmezőnyt a Leicester Cityvel leckézteti meg. A Rókák egész története az első- és másodosztály közti ingázásból áll, az edzőjük pedig Claudio Ranieri, aki jókorát bukott az előző állomásán, a görög válogatottnál – négy meccs, egy iksz, három vereség, egyetlen rúgott gól volt a mérlege. A Leicester elnöke, a thaiföldi Vichai Srivaddhanaprabha idén júliusban mégis bizalmat adott a 64 éves olasz edzőnek.

Ranieri az egyik első intézkedéseként kitett egy-egy képet a szobája falára a többi 19 PL-csapat edzőjéről. „Azt akarom, hogy érezzék magukat megtisztelve, amikor belépnek ide beszélgetni a meccsek után” – árulta el. A kinevezését többek kritizálták, Gary Lineker csak annyit mondott: „Ranieri. Tényleg?” Azóta állítólag beszélgettek egy jót, ahogy Ranieri fogalmazott: „Öreg edző vagyok, mindent megbocsájtok. Miért? Mert az élet túl rövid.”
Ranieri hároméves szerződést kötött a Leicesterrel, az első évben az Európa Liga-szereplést tűzte ki célnak. A motivációs eszközei pedig időnként szokatlanok: a Sunderland legyőzése előtt a Kasabian nevű rockzenekar egyik számával pörgette fel a játékosait, a Crystal Palace megverése előtt pedig ingyen pizzát ígért nekik. Hisz a túlvilági életben, de előtte azért itt is szeretne még bizonyítani.

A Fleetwod Townban 31 gólig jutott egyetlen idény alatt. A 2012 januárjában játszott Blackpool elleni hazai FA-kupa vereség (1-5) után Ian Holloway, a győztes klub menedzsere 750 ezer fontért már a saját buszába ültette volna, de a Fleetwood köszönte szépen, és visszadobta a lehetőséget. Négy hónap elteltével érkezett viszont a Championshipben, tehát az angol másodosztályban harcoló Leicester City egymillió fontos ajánlata, amire már a Fleetwood sem mondhatott nemet. Jamie Vardy minden idők legdrágább amatőr játékosa lett.

A Championshiphez nehezen alkalmazkodott; ki is kezdték a Rókák szurkolói a gyenge első idénye (26 meccs, 4 gól) után. A következő szezonban aztán begyújtotta a rakétákat: a 16 bajnoki góljával alaposan hozzájárult a kékek feljutásához. A nagyvilág 2014. szeptember 21-én ismerte meg a nevét, amikor a Leicester bámulatos játékkal, Vardy góljával és négy gólpasszával 1-3-ról fordítva 5-3-ra verte meg a Manchester Unitedet.

2015 májusában jött az újabb karriertörténeti pillanat, a kapus Ian Walker 2001-es beválogatása óta Vardy lett a Leicester City első angol válogatott játékosa. Roy Hodgson pályára is küldte az írek elleni – gól nélküli – barátságos mérkőzésen. Augusztusában a régi önmagát idézte: egy kaszinóban filmre vették, amint japónak nevezett egy kelet-ázsiai férfit, a sajnálatos hibáért bírsággal, és egy oktatáson való kötelező részvétellel fizetett.

Az angol élvonalba a semmiből berobbanó, a PL egyik leggyorsabb játékosának számító egykori rossz fiú jelenleg 14 fordulóban szerzett 14 góljával vezeti a góllövőlistát, és Harry Kane társaságában ő számít a megfáradt Wayne Rooney első számú utódjelöltjének a válogatottban, ahol már egy gólpasszt is adott, az észtek elleni Eb-selejtezőn. Az egykori egymilliós csatár ára jelenleg 4,5 millió font körül van, szombattól pedig övé a PL-rekord a zsinórban 11 meccsen elért góllal.

Vardy-assziszt az észtek ellen


Mindezek ellenére Jamie Vardy most sem sztár – a haját még mindig az édesanyja vágja le –, és ezt ő sem tagadja: „Nem fogok hazudni, teljesen valószínűtlennek tartom, ami velem történik. Soha nem gondoltam, hogy valaha eljutok a Premier League-ig, és a válogatottig. Mindennap megpofozom magam, hogy elhiggyem, ez nem álom.”


Filmbe illő sztori

A sportbarátok körében méltán népszerű Gól! című mozifilmek két részének írója, Adrian Butchart is rárepült a Vardy-sztorira. „Ha ezt a történtet mi találtuk volna ki, az emberek soha nem hinnék el. Hihetetlen, amit elért, és, ahogy megdöntötte a Premier League rekordját. Egy csodálatos góllal a liga legnagyobb csapata ellen. Máris első helyen szerepel a terveink között” – lelkendezett a forgatókönyvíró. És már a színészt is kinézte Vardy szerepére: nem mást, mint az Alkonyat-filmek sztárját, Robert Pattinsont.


KÖVESD A VS SPORTROVATÁT A FACEBOOKON IS!