Meghalt Merle Haggard

Fotó: Getty Images / Frazer Harrison

-

A San Quentin foglyaként látta fellépni Johnny Casht, miatta kezdett el zenélni. Az egyik utolsó countrylegenda 79. születésnapján halt meg.


Haggard nehéz körülmények között, a nagy gazdasági világválságban tönkrement szülők gyermekeként nőtt fel Kaliforniában. Tizennégy éves korában egy barátjával tehervonaton Texasba szökött, innentől kezdve Haggard lopásokból, szélhámoskodásból tartotta fenn magát. Javítóintézetbe, majd börtönbe került, az ötvenes években többször is ült. Szeretett gitározni, de csak 1958-ban döntött úgy, hogy komolyabban veszi a zenélést, amikor Johnny Cash fellépett a San Quentin börtönben, ahol Haggard éppen büntetését töltötte.



A '60-as években zenekarával, a Strangersszel kimunkálták a nashville-i countryhangzásnál nyersebb, minimalistább "bakersfieldi stílust". Haggard igazán a hetvenes évekre futott be: dalaiban úgy állt ki a konzervatív Amerika értékeiért, hogy egyúttal gunyoros távolságtartással kezelte az eltűnőben lévő paraszti világot. Kétkezi munkáról, keserves megélhetésről, szeretetlenségről is énekelt.



Haggard a kilencvenes évekre visszavonult, 2000-ben azonban visszatért, és egy évtizeden át rendszeresen koncertezett. Utolsó albuma, az I Am What I Am 2010-ben jelent meg.