Korrupcióval vádolják Robert Menendez amerikai demokrata szenátort

-

Robert Menendez tagadja, hogy bármi törvénytelenség szárad a lelkén, de azt elismeri, hogy jó barátja az állítólagos vesztegetőnek, egy floridai szemészorvosnak, aki nagy támogatója a Demokrata Pártnak. Amerikában utoljára hét éve emeltek vádat hivatalban lévő szenátor ellen.


Korrupció miatt vádat emelt szerdán az amerikai igazságügyi minisztérium Robert Menendez New Jersey-i szenátor, a külügyi bizottság rangidős demokrata tagja ellen.

A 61 éves Menendezt egy floridai szemészorvossal, Salomon Melgennel való állítólagos összejátszása miatt 14 pontban vádolták meg, köztük összeesküvéssel, hét rendbeli vesztegetéssel és hamis nyilatkozattétellel. Az igazságügyi tárca szerint a szenátor ajándékokat fogadott el a szintén megvádolt Melgentől annak fejében, hogy a hivatalát felhasználva az orvos pénzügyi és személyes érdekeinek kedvező lépéseket tegyen.

A kubai származású politikus, aki hét év óta az első hivatalban lévő szenátor, aki ellen vádat emeltek, tagadja, hogy törvényt sértett volna. A hatóságok a Medicare kormányzati egészségügyi ellátási rendszer keretében nyújtott szolgáltatásainak túlszámlázása miatt már több mint két éve vizsgálatot folytattak Melgen ellen, aki Demokrata Párt anyagi támogatói közé tartozik. Az orvos 2012-ben nagyobb költségtérítést kapott, mint bármelyik pályatársa az országban.

Menendez az Egyesült Államok egyik legbefolyásosabb spanyol ajkú politikusainak egyike, a szenátus külügyi bizottságának volt elnöke. A szenátor, akit 2012-ben másodszor választottak meg az amerikai kongresszus felsőházába, korábban 13 éven át szövetségi képviselő volt.

A politikus a szenátus külügyi bizottságának meghatározó tagjaként többször is bírálta az Obama-kormánynak az iráni nukleáris programról folytatott tárgyalásait, valamint az amerikai-kubai kapcsolatok normalizálására való törekvését.

Menendez korábban elismerte, hogy több alkalommal is átrepült Melgen magángépén a Dominikai Köztársaságba és ezekért nem mindig fizetett rendesen. A politikus 2013-ban 58 500 dollárt "térített vissza" az orvosnak két 2010-ben megtett repülőútért. A szenátor tavaly elismerte, hogy a kampányalapjából 250 ezer dollárt fizetett egy ügyvédi irodának, amely képviselte őt az igazságügyi minisztérium és a szenátus etikai bizottságának vizsgálatának ügyében, amelyet a Melgenhez fűződő kapcsolati miatt indítottak ellene.

Robert Menendez azt is elismerte, hogy tett olyan lépéseket, amelyek szolgálhatták Melgen érdekeit. Például kapcsolatba lépett szövetségi egészségügyi intézményekkel, hogy a számlázási gyakorlatukról és irányelveikről tájékozódjon. A szenátor ugyanakkor hangsúlyozta, hogy Melgennel évtizedek óta barátok, együtt ülik meg az ünnepeket és hogy nem tett semmi olyat, ami törvénybe ütközött volna.