Ki ez az elbűvölő mérnök? – Manuel Pellegrini portréja

Fotó: Getty Images / Shaun Botterill

-

Ha a bányászokat, Alexis Sánchezt és Pablo Nerudát nem számítjuk, Manuel Pellegrini Chile egyik leghíresebb embere, aki tudatosan nyugtatta le magát, hogy edzővé válhasson. A Manchester Citynek ugyan nem megy mostanában, a „Mérnök” becenevű Pellegrini mégis nyugodt, biztos benne, hogy nem rúgják ki. Most újabb erőpróba következik számára: a Manchester United elleni városi derbi.


Tizennégy szezont és közel ötszáz meccset töltött el az Universidad de Chile színeiben kemény, harcos középhátvédként az olasz szülőktől Chilében született Manuel Pellegrini, aki még focista karrierje alatt megmutatta a most ismert analitikus, gondolkodó oldalát is. Santiagóban ugyanis építőmérnöki diplomát szerzett, hétvégenként viszont nem a gondolkodásé volt a főszerep: rendre felvágta ellenfeleit. Néha azért gólokat is szerzett – egészen pontosan hétszer, ezek közül az egyiket az ősi rivális Colo Colo ellen.

A most 61 éves Pellegrini éppen kifogta a klub egyik legsikertelenebb korszakát, a hetvenes évek legvégéig semmit sem nyertek. A tíz éves rossz időszaknak 1979-ben vetett véget a klub, amikor Pellegrinivel a soraiban bajnok, 1980-ban pedig Libertadores Kupa-győztes is lett az Universidad de Chile. 1986-ban, harminckét évesen döntötte el, hogy itt a vége, amikor egy kupameccsen egy 17 éves csatár egy ugrással fél méterrel termett előtte és gólt szerzett. Iván Zamorano volt egyébként az a fiú, aki később gólkirály lett Spanyolországban a Real Madrid játékosaként. Pellegrini be is vallotta:


Ha tudtam volna, milyen focista válik majd a fiúból, biztosan nem vonultam volna még vissza, és vagy két évet tovább fociztam volna.

A 25 évesen diplomás Pellegrini a karrierje hátralévő hét évében végig mérnökként képzelte el magát, ám visszavonulását követően máshogy alakultak a dolgok.



Tudatosan nyugodott le

Fernando Riera, az Universidad akkori trénere meglátta az edzői potenciált Pellegriniben, aki 1988-ban át is vette a csapat irányítását. Sokáig azért nem maradt: a szezon vége előtt négy meccsel lemondott és Európába ment edzői kurzusokra. Csapata története során először kiesett az élvonalból (igaz, ’89-ben visszajutott és azóta is ott játszik). Az edzősködéshez nemcsak tanulás, hanem változás is kellett.


Százszázalékosan meg kellett változtatnom a karakteremet. Ha nem tettem volna, sosem váltam volna vezetőedzővé

mondta a Guardiannek március közepén Pellegrini. A chilei elmagyarázta, amire cikkünk elején már utaltunk: döntéseit focistaként mindig hirtelen felindulásból, az érzelmeire hallgatva hozta meg. Elmondása szerint még 35 évesen is simán verekedett volna bizonyos helyzetekben, miközben neki már a fiatal játékosok példaképeként kellett volna fellépnie. „Nem könnyű lenyugodni, lelassítani a pulzusod és így átgondolni a döntéseidet. Sokan hibának tartják, de én életem legjobb döntéseként értékelem ezt a változást” – jelentette ki a lapnak Pellegrini.


Palesztin segítség

Miután a chilei válogatottnál Arturo Salah asszisztenseként és az U20-as válogatott szakvezetőjeként melózott, egy napon felhívta őt egy kis, palesztin gyökerű chilei csapat, a Deportivo Palestino – amelyről itt meséltünk korábban bővebben.


Nem mondom meg, hogy milyen fizetést kaptam, de legyen elég annyi, hogy ha a mérnöki fizetésem volt tíz, akkor a Palestinónál kettőt kaptam. Itt kezdődött el valójában a karrierem

– mondta Pellegrini 2013-ban egy interjúban. A kilencvenes éveket tehát a Palestinónál kezdte, de első sikereit az Universidad Católica edzőjeként aratta. A kilencvenes évek végén átruccant Ecuadorba, ahol első bajnoki címét nyerte, majd Argentínában, a San Lorenzo és a River Plate szakvezetőjeként Dél-Amerika-szerte ismert lett. Mindkét klubbal nyert bajnokságot, ám a Riverrel megvédeni nem sikerült a címet, így lemondott, és jöhetett Európa. De ragadványneve megmaradt: „Mérnöknek” hívták Argentínában.


FUT-ARGENTINA-SAN LORENZO-UNION

Manuel Pellegrini 2001-ben, a San Lorenzo edzőjeként


A spanyol kaland

Spanyolországban, a Villarrealnál kapott munkát, ahol akkoriban sok argentin és más dél-amerikai ország játékosa focizott. A Riquelme–Forlán-duóval a kis kasztíliai klub történetének legnagyobb sikereit aratta. Fokozatosan lépegetett előre a Villarreal: először összejött a Bajnokok Ligája-indulást érő harmadik hely, majd a BL-elődöntőig meneteltek, egy évvel később pedig ezüstérmes lett a csapat. Nem csoda, hogy a sikerekre felfigyelt a világ egyik legjobb klubja, a Barcelona is, amely Frank Rijkaard utódjelöltjeként gondolt Pellegrinire, végül a Mérnök helyett Josep Guardiola vette át a csapatot.

Így Pellegrini egy évvel a Barca-pletykák után a Real-elnök Florentino Pérez második regnálásának első igazolása lett, utána érkezett 2009 nyarán Kaká, Cristiano Ronaldo, Karim Benzema és Xabi Alonso is. Sneijder és Robben viszont távozott. Pellegrini alatt esett meg a spanyol sportsajtóban Alcorcónazo néven ismert esemény, amikor októberben a Király Kupában 4-1-es összesítéssel maradtak alul a másodosztályú Alcorcónnal szemben. Később a nyolcaddöntőben estek ki a Lyon ellen a BL-ből, így Pellegrini ultimátumot kapott: ha nem lesz bajnok a Real, kirúgják. Annak ellenére, hogy minden idők legtöbb pontját szerezték a ligában (96-ot, azóta ezt megdöntötte Mourinho 2012-ben [100 pont]), csak második helyen végeztek, így Pellegrini repült.


Malaga v Real Madrid - La Liga

A Mérnök és Cé – szinte egyszerre érkeztek, de Pellegrinivel ellentétben Ronaldo még mindig a Realnál van


Pellegrinit nyilván rosszul érintette a kirúgása, elmondása szerint semmibe nem volt beleszólása Madridban. „A legjobb játékosokat igazolták, de nem pozícióra” – mondta egy spanyol lapnak, szerinte nem lehet a világ tíz legjobb gitárosából zenekart gyúrni, ha nincs dobosa és zongoristája. A megalázó távozást követően Pellegrini Málagában próbálta újjáépíteni reputációját, de amikor először játszott kiesés elől menekülő csapatával a Bernabéuban, 7-0-ra kikapott. A Realnál a helyét átvevő José Mourinho a meccs előtt azt mondta: „Ha kirúgna a Real Madrid, nem a Málagát edzeném, hanem egy olasz vagy angol topklubot”. Mondjuk, így is lett.

A chilei a világoskék–fehérekből másfél év alatt, arab pénzből kovácsolt ütőképes társaságot, amely Európa topcsapataival is képes volt felvenni a versenyt. Azt követően, hogy a klub csődközelbe került és eligazolt két sztárja, Rondón és Santi Cazorla, még mindig sikeres maradt a Málaga, amely végül a legjobb nyolc között a Borussia Dortmund ellen vérzett el a BL-ben és a bajnokságban hatodikként zárt. A 2012-2013-as szezon végén viszont Pellegrini lemondott és áttette székhelyét Angliába.


Manchester City Press Conference


Jött, látott, győzött

Manuel Pellegrini 2013 júniusában csupán az ötödik Európán kívüli edző lett ezzel a Premier League-ben, nem meglepő módon az első chilei. Ide már vele tartott felesége is, akiről Pellegrini korábban elmondta: nagyon türelmes volt hozzá, de így is majdnem ráment a házasságuk a focira. November 10-ig elég felemás volt csapata teljesítménye: legyőzték például a városi rivális Unitedet, de ötször is kikaptak a bajnokságban. A fenti dátumot követően viszont húszmeccses veretlenségi sorozatot produkált a City, és olyan győzelmeket arattak, mint például a Tottenham elleni 6-0, az akkori BL-győztes Bayern elleni müncheni 3-2, vagy az Arsenal elleni 6-3. Télen már több mint hármas volt a meccsenkénti lőtt góljaik átlaga, januárban angol rekordot döntve lépték át a száz lőtt gólos határt – ehhez 34 meccsre volt szükség. Ekkor már mindenki arról beszélt, hogy a City-nek kell nyernie a bajnokságot, a Daily Telegraph újságírója így jellemezte a csapat stílusát:


csodálatos geometria okozta halál.

Pellegrini márciusban behúzta első európai trófeáját – a Cityvel megnyerte a Ligakupát. Ezzel a chilei lett az első Európán kívüli edző, aki trófeát nyert az Egyesült Királyságban. Az akkori győzelem után mondta elhíresült mondatát: „Nagy dolog a Manchester United edzőjének lenni!” – a drukkerek mégsem tudtak haragudni rá, hiszen éppen kupát nyert. Májusban a bajnoki cím is meglett – igaz, ehhez kellett a Liverpool és a Chelsea szezonvégi bénázása is. A szezon során 156 gólt szerzett a csapata.


Manchester City v West Ham United - Premier League


Nem aggódik

Az idei évad azonban már nem a sikerekről szólt. Jól indult ugyan a bajnokság, de a Manchester Cityt rengeteg sérülés sújtotta, a BL-csoportkörből pedig szinte kiesett. A City sokáig tartotta a lépést a listavezető Chelsea-vel, de előbb a nyolcaddöntőben simán kipottyant a Barca ellen a BL-ből, majd az utóbbi pár fordulóban leszakadt bajnoki riválisától is, olyannyira, hogy most már az Arsenal és a Manchester United is elé került. Pellegrini azonban nem izgul, még március közepén a Guardiannek elmesélte, hogy a klubnak hosszú távú tervei vannak vele. „Kívülről lehet, hogy úgy tűnik, bármikor kirúghatnak (...), de ez egy abszolút komoly projekt, amelyet jól is hajtunk végre” – mondta, majd hozzátette:


Sosem éreztem, hogy ha nem nyerek, kirúghatnak.

Madridban sokkal átpolitizáltabb volt a helyzet, aki pedig Argentínában edzett csapatot, bárhol képes vezetőedzőként dolgozni – véli Pellegrini. Manchesterben normális nyomást érez, azt várják tőle, hogy a csapat fokozatosan fejlődjön, nem egyik napról a másikra. Pellegrini akkor azt mondta, nem katasztrofális a szezonjuk, a Chelsea pedig ugyanúgy elbukhatja a bajnokságot, mint egy évvel korábban. „Az ismétlődő sikerekhez kell egy alap, egy stílus. Fontosak a trófeák. Ha ötödikként végzel, nem mondhatod azt, hogy ez egy hosszú távú projekt. De mi nyertünk is, az utóbbi négy évben kétszer, másik két alkalommal pedig ezüstérmesek lettünk” – mondta a chilei.


Manchester City v West Ham United - Premier League

„Pellegrini, ez az elbűvölő férfi” – imádják a City drukkerei


De milyen valójában Pellegrini?

Meglehetősen furcsa személyiség a chilei, akinek vannak nagyon szimpatikus megnyilvánulásai, de érthetetlen kijelentései is. Pellegrini mindig labdás edzéseket tart hétközben, és úgy véli, hogy ekkor a munka 95 százaléka rá hárul, míg meccsnapon már csak 5 százalék a ráhatása a történésekre.

A magát szándékosan lenyugtató edző a pálya szélén is igyekszik higgadt maradni. „Ha hisztérikus vagy az oldalvonal mellett – »Győznünk kell, különben kirúgnak, arrgh!« –, akkor ez átragad a játékosaidra is” – véli Pellegrini, aki szerint tehát mindenképpen nyugodtnak kell maradni. Azaz lehet, hogy valóban aggódik az állása miatt, de a játékosait nem akarja frusztrálni ilyen kijelentésekkel?

Van egyébként válasza Pellegrininek arra is, hogy miért nem olyan jó a klubja, mint tavaly: az átigazolási politikájukat kénytelenek voltak a pénzügyi fair playhez igazítani, így igazi sztárt nem igazolhattak, míg a riválisok igen. Pellegrini kijelentette: „Nehezen tudom megérteni a pénzügyi fair playt (...), nem koncentrálhat az éves veszteségre. Ha az üzletem három évig veszteséges, de tudom, hogy hat év múlva már megtérül a befektetésem, akkor ez az én üzleti döntésem. Rengeteg klubnak van nagy adóssága, a Citynek nincsen. Ha nem vered adósságba magad, nehéz építkezni, hat év helyett tizennégy évbe telik ugyanazt elérni”.


Manchester City v West Ham United - Premier League

A Mérnök


A chilei csapatánál idén többet befektető Manchester United fogadja vasárnap délután ötkor a Manchester Cityt. A hazaiak a két csapat jelenlegi formájából meríthetnek erőt: a United az elmúlt tíz meccsén csak egyszer kapott ki, míg a City négyszer is. Pellegrini viszont nagyon tudhat valamit, ugyanis eddig háromszor találkozott a Manchester Uniteddel, a meccseket nyolc gólt lőve és egyet kapva nyerték meg a Kékek. Utoljára hazai pályán még Sir Alex Fergusonnal a kispadon, 2011 februárjában nyert a United a City ellen, most az ördögi Louis van Gaal megtréfálhatja a Mérnököt.

Manchester United–Manchester City 17.00 – a meccset a DigiSport2 élőben közvetíti.


Lájkolj minket a Facebookon!