Két lábon járt az őskrokodil

-

A majdnem 3 méteres Carnufex carolinensis-t a barátai csak a „Karolinai Mészárosnak” hívták. Bár külsőre leginkább egy krokodilra hasonlított – hiszen az őse – satnya mellső lábai miatt valószínűleg a hátsó lábain közlekedett. Immár 231 millió éve, hogy nincs közöttünk.



A krokodilszerű állat azokban az időkben uralta a mai Észak-Karolina területét, mikor még nem jelentek meg a környéken a dinoszauruszok. A szárazföldön élt és kisebb hüllőkkel táplálkozott – a csontjai alapján legalábbis erre lehet következtetni. A paleontológusok csak darabokat találtak meg a carnufex koponyájából, gerincéből és mellső végtagjából, ezért sok találgatás övezi az őslény pontos leírását. A kutatók a legmodernebb modellező programokat használták a hiányzó részek megsaccolásához.


A cornifex idejében Észak-Karolina területe még meleg, nedves, egyenlítői vidék volt, ami épp csak elkezdett leszakadni a Pangea nevű szuperkontinensről. Azonban a triász kor lezártával a nagytestű csúcsragadozók uralma megtört, a helyüket átvették a kisebb méretű vetélytársaik.