Felfedezték a MERS-vírus természetes ellenanyagát

Fotó: AFP / JUNG YEON-JE

-

Egy nemzetközi szakemberekből álló kutatócsoporté az érdem. Szerinte így majd segíthetnek a gyakran halált okozó betegség védőoltásának és gyógyszerének kifejlesztésében is.


Az első MERS-megbetegedés Szaúd-Arábiában történt 2012-ben. A koronavírus tüdőgyulladással, lázzal, köhögéssel, légzési nehézségekkel járó fertőzést okoz. A kór ellen egyelőre nincs védőoltás vagy bevált gyógymód. A betegség eddig több mint 500 emberrel végzett 26 országban.

A vírus nem könnyen terjed emberről emberre, ezért a fertőzések többségének forrása nem egyértelmű. A megelőzésre és a már fertőzöttek kezelésére irányuló erőfeszítések mostanáig kudarcot vallottak - emlékeztetett a Medicalxpress nevű egészségügyi portál.

Az amerikai tudományos akadémia lapjában (PNAS) közölt új tanulmány készítői egy 49 éves férfi páciens immunválaszát tanulmányozták, aki megfertőződött, ám a szervezete végül legyőzte a kórt. A szakemberek olyan semlegesítő antitestre bukkantak, amely szerintük kulcsfontosságú szerepet játszott a férfi felépülésében: az LCA60 fehérje hozzákapcsolódik a vírushoz, amikor összetalálkozik vele és megakadályozza, hogy az a CD26 receptorsejtekhez kapcsolódjon. Az ellenanyagok olyan fehérjék, amelyeket az immunrendszer állít elő, hogy az idegen vírusokat és baktériumokat felismerjék. A semlegesítő ellenanyag nemcsak felismeri az adott vírust, hanem meg is akadályozza, hogy a gazdatest sejtjeit megfertőzze, így végül kitisztítja az infekciót az emberi vagy állati szervezetből.

A kutatók egereken tesztelték az antitestet - amelyet befecskendezéssel, illetve belélegeztetéssel juttattak az alanyok szervezetébe -, és az eredmények határozott csökkenést mutattak az állatok tüdejében lévő vírussejtek számában.

A szakemberek szinte ugyanazokat a eredményeket kapták, amikor a fertőzés előtt, illetve után adták be az ellenanyagot az egereknek, ami azt sugallja, hogy az antitestet a kockázati csoportba sorolt embereknél védőoltásként, míg a már megfertőződtek esetében gyógyszerként lehetne használni.

A közelmúltban Dél-Koreát sújtotta MERS-járvány, ám Hvang Kjo Ahn dél-koreai miniszterelnök kedden bejelentette, hogy véget ért a májusban kirobbant járvány, amely harminchat emberéletet követelt. Az angliai Manchesterben viszont épp mostanában észleltek új eseteket.