A Merkúrba csapódott a Messenger-űrszonda

-


A 2004-ben felbocsátott űreszköz nagyjából 3,9 kilométer per másodperces sebességgel ütközött a bolygó felszínének. A szonda Merkúr Földtől távoli oldalát érte, ezért nem lehetett élőben nézni az eseményt.


Ezen a területen most már van egy új kráter is


A Messenger tökéletesen teljesítette a küldetését, többször módosították pályáját, hogy elkerülje az ütközést a bolygóval. Legutoljára április 24-én kapott utasításokat. A becsapódásra végül azért került sor, mert a szonda héliumgázból álló üzemanyaga teljesen elfogyott.


Egymásra vetített spektrográfos és látható tartományban készített fotók a Merkúrról


Bár a Merkúr a Földhöz közeli bolygó, mégis a Messengerre volt szükség, hogy igazán sokat tudjunk meg róla. Az űreszköz által gyűjtött adatok feldolgozása még tart. A szonda útja 2011. március 18-ig tartott, azóta küldte a Földre a mérési eredményeket.

2012-ben ezeknek az adatoknak a birtokában jelenthette ki a tudóscsapat, hogy a Merkúr sarkvidéki kráterei jelentős mennyiségű fagyott vizet rejtenek.