50 millió éves spermiumot találtak az Antarktiszon

-

Felfedezték a világ legrégibb, 50 millió éves spermiumát egy nyeregképző féreg megkövesedett gubójában az Antarktiszon.


Benjamin Bomfleur, a stockholmi Természettudományi Múzeum munkatársa és nemzetközi kutatócsoportja a Biology Letters című szaklapban mutatta be felfedezését.


A szakértők egy nyeregképző féreg (Citellata) gubója 1,5 milliméteres szakaszának belső oldalát vizsgálták elektronmikroszkóppal. Eközben fedeztek fel a hosszúkás, feltekeredett fonalakat, az ostorszerű farokkal rendelkező magvas pálcikákat, azaz a jellegzetes nyeregképzőféreg-spermium részleteit.



A nyeregképző férgek ma ismert képviselői az orvosi pióca és földigiliszta. Testük enyhén kiszélesedő részében, a nyeregben választódik ki párzás során a spermiumot és petesejtet is tartalmazó nyálkás tok, ebben termékenyülnek meg a petesejtek. Egy ellenálló, fehérjedús folyadékkal teli gubó jön létre, amely ellátja a fejlődő lárvákat.


Miközben alig őrződtek meg a puha férgek és rövid életű spermáik fosszíliái, egyre több megkövesedett gubóra bukkannak a kutatók. A gubófalba zárt spermium igazán különleges lelet, az antarktiszi félsziget fosszíliákban gazdag tengeri lerakódásaiból származik - fejtették ki a kutatók.

Az állatvilág eddigi legrégibb ismert spermiumát egy 40 millió éves leletben, egy borostyánkőbe zárt gleccserbolhában találták. A most talált féregspermium hasonlít azon ma is élő gyűrűsférgekére, amelyek rákokkal élnek szimbiózisban.